Latest Entries »

Último día en Costa Rica y de vuelta a Alajuela, la ciudad donde está el aeropuerto Internacional. Muy cerca está el volcán Poas, el Parque Natural más visitado de Costa Rica.

El Parque consta de apenas un camino asfaltado que lleva desde el aparcamiento hasta el mirador desde donde se divisa el cráter del volcán. Es lo más parecido a Rambla Cataluña que se puede ver en Costa Rica, más que el PN Manuel Antonio. La mayoría de turistas (y tours) es lo único que visitan.

P1110550

La visita es a cara o cruz, si hay suerte, no habrá niebla y se podrá divisar el cráter del volcán. Si la suerte no acompaña lo único que se verá es una tupida cortina blanca de niebla que cubre todo.

Ya se sabe lo que dicen. Afortunado en el juego…Que bonita cortina blanca tuve ante mis ojos!!

P1110574

Apenas durante unos segundos, la cortina como bromeando, se levantó unos metros para después volver a caer.

P1110579

Los turistas mejor informados o menos perezosos tienen la opción de hacer una pequeña ruta de algo más de 2 km. hasta otro mirador desde donde se divisa la laguna Botos. Ahí la cortina también hizo su trabajo. Esto es lo que se ve cuando el dia está despejado, cortesía de HP:

P1110564

El paseo por el sendero también es interesante:

P1110572

Estas son las conocidas como sombrillas de pobres:

P1110573

En el parque además hay un Centro de Interpretación, la única manera de asegurar que vas a ver el volcán:

P1110580

La buena noticia, no hay volcanes en Australia:

P1110597

En el camino de Alajuela al PN, se puede ver el valle donde está San Jose y Alajuela y donde también hay amplios cultivos, de fresas y café:

P1110600

P1110605

La ciudad de Alajuela no tiene mucho aliciente para visitar. Esta es su catedral:

P1110615

P1110617

poco más hay que ver en el centro, además de todos los restaurantes de comida rápida que se pueden imaginar.

Camino de Monteverde, escala técnica forzada por los horarios de los autobuses y una decisión equivocada sobre la mejor combinación. El trayecto de San José a Monteverde son 5 horas, el de San José a Puntarenas 2h20 y de Puntarenas a Monteverde 3h. Por 20minutos más de autobús, parto el trayecto en dos, y se hace más llevadero y de paso veo Puntarenas donde están de Carnaval… No, no, no! Las 2h20 se convierten en 3h y las 3h en 4h largas en un bus con asientos de plástico sin A.C. por una carretera polvorienta sin asfaltar y llena de baches, 38 km en dos horas…

Lo único que se cumplió es que vi Puntarenas que estaba bastante animadito:

P1110254

los “Autos de Choque” aquí se llaman “Carros Chocones”:

P1110261

P1110264

A la mañana siguiente, el aspecto del paseo marítimo era totalmente diferente:

P1110274

P1110281

y la única actividad eran algunos feriantes que madrugaban y un equipo que grababa un anuncio en la playa:

 

P1110286

Costa Rica: Monteverde

Un viaje a Costa Rica no puede considerarse completo si no se ha visitado Monteverde. Y esto es así por varios motivos.

Primero, por la vegetación de la zona que incluye bosques tropicales lluviosos (Rain Cloud Forest), donde uno tiene realmente la sensación de estar en la jungla por mucho que los recorra por senderos perfectamente señalizados.

P1110402

P1110490

P1110409

P1110428

P1110459

O donde ver aves emblemáticas del país, como el quetzal:

P1110368

P1110372

o el colibrí:

P1110507

Y eso tanto de día como de noche. Aunque de noche se pueden ver más animales, incluso un lagarto que es capaz de vivir en las frías temperaturas de estos bosques:

P1110355

o un perezoso, que se desvela en plena noche para moverse, seguramente debido a la visita de los turistas:

P1110360

O pequeñas serpientes venenosas que esperan inmóviles su presa:

P1110351

Y el segundo motivo son las tirolinas. Las hay por toda Costa Rica y todas ellas tienen un aliciente adicional que es el de transcurrir entre parajes de gran belleza. En el siguiente enlace se puede ver una lista de las más espectaculares por diferentes motivos:

www.anywherecostarica.com/tours/canopy-tour

Pero en Monteverde, hasta donde yo he visto una de las zonas más montañosas y frondosas, las tirolinas van a lo largo de más de 700m en algunos casos, de una montaña a otra, volando sobre el valle que las separa.

P1110309

P1110320

(Esta parte transcurre antes del viaje a Panamá)

Al bajar del barco de Tortuguero se llega a Puerto Moín, lo más parecido al culo del mundo que uno se puede imaginar. Es un muelle, en un puerto de carga donde la única opción de transporte es una furgoneta que a juzgar por los precios debe funcionar con Chanel n.5. La alternativa es un bus que pasa por la carretera nada cercana cada hora. En la parada del bus, una de las compis para una furgoneta que pasaba por allí y pide al conductor que nos lleve y éste acepta y además gratis. Los ‘ticos’ son bien amables. El señor trabaja para Del Monte y no le gusta la zona porque, confirmando lo que dice la guía, es la más peligrosa de Costa Rica. A nosotros con esperar el siguiente bus a Puerto Viejo nos basta…

Puerto Viejo es la ciudad donde transcurre una parte importante del libro “Pura Vida”. Mis compañeras de viaje lo habían no sólo leído sino interiorizado y durante todo el viaje las referencias al lugar y los personajes del libro han sido constantes. Ni que decir tiene que había ganas de llegar al sitio.

P1100918

El lugar es muy popular, tanto que tenemos que visitar más de media docena de hoteles antes de encontrar alojamiento. Soltamos las mochilas y salimos a reconocer el lugar.

P1100914

La playa es agitada y más tarde nos contaron que aquel mismo día habían tenido que sacar a un chico que estaba siendo arrastrado por la corriente. El ambiente es más turístico, y los bares y restaurantes están más decorados, cada uno con su temática particular. A mí me gustó éste mucho, no sé porqué…

P1100925

En una agencia de viajes conocimos al dueño, un madrileño que llevaba instalado allí unos 11 años. A él le cogimos el transporte para nuestra escapada a Panamá.

En la zona se pueden visitar varias playas…

P1100913

y el Parque Natural de Cahuita, pero será en un próximo viaje, no en éste, Bocas del Toro tomó su lugar y aún quedaba una última etapa importante antes de volver a casa. Y antes de Bocas del Toro hay que coger fuerzas con el mejor desayuno de todo el viaje.

P1100946

Panamá: Bocas del Toro

Aunque no estaba previsto, todo el mundo nos recomienda visitar Bocas del Toro, en Panamá, así que ajustamos los planes y para allá que nos fuimos.

El paso de la frontera se hace a pie por un puente sobre un río. En el rio hay niños jugando por lo que entrar nadando debe ser fácil. El puente está bastante destartalado. Hay además un segundo puente para camiones y coches.

P1100954

Lo primero que sorprende es lo pronto que los europeos nos acostumbramos a esto de no tener fronteras. Hicimos el paso de la frontera dos veces, la primera como ilegales porque nos olvidamos de sellar la salida de Costa Rica y la segunda bajo la lluvia que empezó a caer y ya con el pasaporte convenientemente sellado.

Por si a alguien le sirve, hay que sellar la salida en Costa Rica. Luego entregar el formulario de aduanas en Panamá. Después se pasa a pagar el impuesto de entrada, 3 dólares, y finalmente se pasa por inmigración de Panamá. Importante llevar el billete de avión de vuelta a España impreso. Sin eso cuesta entrar… A una chica del grupo que no le llevaba para dejarla entrar le pidieron el Facebook… interpretación queda para cada uno.

Panamá no tiene nada que ver con Costa Rica… más suciedad, todo más descuidado, la gente más tosca y en general más pobreza. Y cuando llegas a Bocas de Toro, a través de una carretera tortuosa, el tema no cambia mucho. Sólo que hay una zona turística, llena de hoteles, restaurantes y supermercados todos muy coloridos.

P1100982

Todo eso queda atrás a la que te alejas unas calles del centro.

P1100973

Las playas y cayos del archipiélago son el principal atractivo turístico de la zona.

P1110190

En Cayo Coral pudimos hacer snorkel. Cayo Zapatilla tiene preciosas playas de palmeras y se puede pasar alrededor de ella.

P1110157

También pudimos ver perezosos:

P1110198

Y estrellas de mar en playas de agua cristalina y cálidas, cerca de Bocas del Draco, en la Playa de las Estrellas.

P1110031

Ahí además vi un par de chiringuitos que serían interesantes para que JBG y yo nos establezcamos en la zona:

P1110021

La gastronomia ha sido también un elemento importante:

P1110189

Y no pueden faltar las puestas de sol espectaculares:

P1110046

Ni el ambiente nocturno, en bares super-pintorescos con vistas a la bahía:

P1110085

Costa Rica: Tortuguero

Devolver el coche de alquiler ha sido una odisea… La agencia debía mandar alguien a buscarlo a Cariari, donde cogíamos el bus a Tortuguero. Por lo visto, esa persona tuvo algún imprevisto y no llegó. La agencia nos sugiere buscar un “parqueo” y dejarlo allí. La idea no mola pero afortunadamente en el pueblo, aunque cueste de creer, no hay parqueos. Así que se me ocurre dejar el coche y las llaves en la comisaría de policia.

P1100584

El oficial de guardia se lo piensa…y acepta..a condición de que lo recojan antes de la 1. Victoria!!! Después de hablar el propio oficial con la agencia de alquiler, queda con ellos en que si hace falta se lleva el coche a su casa esa noche y lo vuelve a traer a la mañana siguiente. Eso sí, antes de coger las llaves inspeccionó el coche para ver que estaba en perfecto estado. La amabilidad de los ticos no tiene límites…prueba a hacer lo mismo en España. De premio para el policia..una chocolatinas traídas directamente desde España…

P1100606

El viaje a Tortuguero se completa en un recorrido de una hora y media en barco a través de canales fluviales… en dos palabras… espec-tacular!

P1100622

El pueblo es apenas un puñado de casas, de las cuales el 90% son Cabinas(alojamientos) o restaurantes. Los caminos son de tierra y se forman charcos y barrizales a poco que llueve. Se respira tranquilidad.

Lo que no se respira es buen rollo. La competencia por los turistas para ofrecerles tours y alojamientos es encarnizada y todo vale. Durante el trayecto en bus hablé con un guía que nos invitó a visitar su oficina a la llegada. Esperándonos estaba un empleado del hotel, que no se identificó como tal y que no llevaba el nombre de nuestra reserva en el papelito, donde llevaba otros nombres. Así que, dispuestos a encontrar el hotel por nuestra cuenta salimos del embarcadero y nos fuimos a la oficina del guía. En segundos aparece un tipo pegando gritos por teléfono y explicando a quien había al otro lado que “nos habían obligado a ir a la oficina de esa agencia y nos estaban acosando”… Todo falso. El guia no parpadea, no sube la voz y le digo al tipo que su presencia no es necesaria y seguimos hablando. En menos de un minuto, quien estaba al otro lado del teléfono, aparece también en la puerta de la oficina pero no interviene. Espera a que acaben de informarnos para acompañarnos al hotel. Por supuesto, en el hotel nos ofrece los mismos tours…sólo que más caros. De las dos noches que íbamos a pasar en el pueblo, sólo pasamos una en el hotel..al día siguiente nos cambiamos…no había buen karma mirado bajo ningún prisma. No en vano al Parque Natural se le conoce como Tortuguero S.A.

Cosas curiosas … los centros de belleza se llaman Pañaleras… En uno de los comercios locales en el escaparate tenían colgada la lista de morosos…con nombre de la persona, de su negocio y el importe… A algún desalmado se le ha ocurrido llevar a un Huskie Siberiano al Caribe.. el perro estaba echado en el suelo con todo su abdomen en el suelo y una pierna hacia cada lado. Mucho salvar a las tortugas… pero nadie se acuerda de los Huskies.

A nuestro guía le compramos el pack completo; caminata nocturna, safari en canoa, canopy y safari a pie…

P1030824

Lo mejor el safari nocturno y sobretodo poder ver el contraste al pasar al día siguiente por el mismo sitio…totalmente diferente, incluso la flora.

P1100675

P1100668

El paseo en canoa totalmente recomendable, meterse en los canales y ver todo desde dentro pero sin molestar es increible.

P1100684

P1100714

P1100790

P1100706

Muy interesantes los nidos de oropéndulas. Los construyen las hembras mientras los machos se dedican a canturrear todo el día. Para construirlos, no son muy solidarias y se dedican a robar ramitas de otros nidos. A pesar de eso, el resultado es formidable y uno de esos nidos no pude romperse si dos personas lo cogen y estiran desde cada uno de los extremos. Ingeniería animal.

P1100784

El viaje de salida de Tortuguero hacia Limón también es en bote. Pero dura 4 horas casi y la verdad es que se hace un poco pesado aunque también se ven muchos animales. La verdad da tiempo a echarse una siestecita, a ver el paisaje, leer la guía de viaje…

La siguiente etapa del viaje ha trascurrido por la zona de La Fortuna, el pueblo desde el que se llega al Parque Natural del Volcán Arenal. Al pueblo se llega después de cerca de casi cuatro horas de coche desde Jacó.

El trayecto ha servido para descubrir lo poco clara que es la clasificación de carreteras en los mapas. Hasta entonces habíamos ido por carreteras de un único carril para cada sentido sin mediana y en esta ocasión debíamos tomar la Carretera Interamericana, que en el mapa figuraba como via principal de Costa Rica. Pues bien, era una via de un único carril, sin mediana y con la única diferencia que la separación entre sentidos estaba marcada con deflectores…Tampoco parecía ser más recta o tener curvas más abiertas. Eso sí, pasamos por un peaje… de 120 colones(unos 20 cts de euro).

La vegetación de la zona es mucho más frondosa que la que habíamos visto en Corcovado porque llueve más, incluso en la estación seca, los aguaceros son frecuentes.

La primera excursión fue al rio Celeste, que recibe su nombre del color de sus aguas. El color se debe a la confluencia de dos ríos y a la presencia de carbonato cálcico que provoca una reacción que causa el cambio de color.

P1100453

El trayecto fueron 4 horitas para ver el Teñidero, las Cataratas del propio rio:

P1100472

y un mirador. El camino transcurre por un camino donde hay partes muy embarradas, incluso alquilan botas de agua en la entrada del PN.

P1100423

El pueblo de La Fortuna es bastante animado y tiene mucha actividad. Este es su parque a primera hora de la mañana, antes de que la ciudad despierte:

P1100493

El segundo día, el tiempo amaneció más tapado incluso que el anterior, pero nos habían comentado que era habitual que durante el día mejorase la visibilidad y se pudiera ver el Volcán Arenal así que hicimos un par de visitas cortas para hacer tiempo.

La primera a las cataratas del rio Fortuna:

P1100506

donde era evidente que estábamos en la temmporada seca, porque una de las cascadas no tenía agua:

P1100503

Y la segunda a un rio de aguas calientes, Tabacón:

P1100525

La visibilidad no había mejorado mucho:

P1100526

pero aún así nos acercamos al PN Volcán Arenal. El esfuerzo tuvo recompensa doble, de un lado el volcán casi descubierto del todo:

P1100540

desde donde se puede llegar, legalmente, hasta las corrientes de lava del año 99:

P1100563

y por otro lado, vistas del lago Arenal:

P1100541

Además por el camino no faltó la ocasión de ver algún otro animalito, aunque ya conocidos de otras excursiones.

Las dos siguientes etapas del viaje van a transcurrir por la costa del Pacífico. Las playas que se suceden son innumerables y cada una tiene un encanto particular.

Playa Hermosa, cerca de Uvita, no se destaca por tener el nombre más original porque hay otra playa con el mismo nombre cerca de Jacó, pero sí por sus arenas negras, sus aguas cálidas y poco profundas aunque agitadas por oleajes persistentes.

P1100277

Domenical es la siguiente playa donde hicimos escala. Es una playa surfera donde además hay un mercadillo de artesanías. Domenicalito es, a pocos kms., mucho más tranquila…

P1100283

En Quepos tuvimos la oportunidad de ver a un perezoso que se había perdido y se había encaramado a una valla. Ni la multitud que se congregó a su alrededor, ni la policia que intentaba que se fuera de allí para que los perros del pueblo no lo atacaran consiguieron, en un buen rato, que el animal se moviera.

P1100291

De Quepos a Manuel Antonio se suceden los restaurantes, bares y hoteles a lo largo de la carretera. El ambiente es mucho más turístico y contrasta con los pueblos que hemos visto hasta ahora donde los hoteles, siendo numerosos, todavía pasan desapercibidos.

La reserva de Manuel Antonio se visita en un par de horas si no se pasa tiempo en las playas. Las iguanas y los agutis son los animales más abundantes en ella.

P1100312

Las playas y las vistas sobre el mar son espectaculares:

P1100318

Es una visita muy popular por su fácil acceso. Los senderos son amplios en su mayor parte y hay plataformas y escaleritas en los tramos que discurren para alcanzar lo más alto de las colinas y acantilados del parque. Afortunadamente llegamos pronto porque a media mañana aquello parecía Las Ramblas:

P1100357

El bichejo más llamativo que vi fue esta preciosa serpiente que discurría por las ramas de los árboles al borde de la playa. La risa es máxima de pensar que hubiera pasado si cae sobre algún turista que estuviera tranquilamente tomando el sol… Un par de metros de largo los tenía.

P1100354

El resto del día discurre tranquilamente hacia La Fortuna, a través de varias playas. Jacó es de ellas la más bonita pero para compensar la que tiene más urbanización a su alrededor. El pueblo es la versión costaricense de Lloret…

P1100392

Tras pasar la noche en Alajuela, ciudad más próxima al aeropuerto internacional, a la mañana siguiente volvemos al aeropuerto para tomar un vuelo interno a Puerto Jiménez. Las vistas desde el avión son espectaculares.

P1100100

El pueblo son apenas dos calles y no se tardan más de 15 minutos en ir de un extremo al otro. Aún así no faltan los taxistas (y particulares) que se ofrecen a llevarte a cualquier sitio del pueblo por 4 ó 5 dólares.

A pesar de lo pequeño del lugar, las actividades disponibles son interminables. Decidimos ir a ver una plantación de cacao, la Finca Kobo:

P1100138

Además de ver como es el árbol del cacao y sus variedades, pudimos conocer multitud de frutas tropicales, árboles y plantas.

Bañito nocturno en la playa del pueblo y cenita en un restaurante a orillas del mar completan el día.

P1100159

El siguiente día en la zona lo dedicamos a visitar el Parque Natural de Corcovado. Una excusión que empieza temprano comprando provisiones en la panadería del pueblo y que sigue con un trayecto en todo-terreno de más de dos horas, con paradas para divisar la fauna y flora del lugar, hasta llegar al final de la carretera donde empieza el camino que durante más de 1 hora nos lleva a la entrada del PN.

P1100186

Del PN sólo se visita una pequeña parte que transcurre por un sendero que es paralelo a la playa.

P1100208

Vimos montones de animales, koatíes, serpientes, arañas, ranas, tucanes, águilas, monos, mariposas incluso un Puma y un perezoso!!!

P1100238

Y como gran final, nuestro peculiar guía nos llevó a ver un cocodrilo que vive en una laguna cercana a la playa donde nos habíamos bañado la noche anterior… Y cuando digo cercana, digo que en un sendero giras a la derecha en lugar de a la izquierda y te encuentras en la laguna en lugar de en la playa.

P1100260

Sydney (III)

Nueva visita a Sydney, … voy perdiendo la cuenta…y espero poder estar allí pronto de nuevo…

P1090466

Como no he estado muchos días y ya conocía muchos de los lugares más turísticos me apunté a un tour gratuito que me sirviera para conocer otros lugares no tan conocidos y también saber más historias y anécdotas de la ciudad. La experiencia fue totalmente recomendable. Además de conocer más lugares interesantes, te explican muchísimas historias curiosas y divertidas de la ciudad y muchas sugerencias para otras visitas a hacer posteriormente.

P1090492

View full article »

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 308 other followers