Bodhgaya y sus alrededores son el lugar donde Buda fue iluminado. Pasó varios años retirado en unas cuevas a 12 Km del pueblo. Pasado ese tiempo bajó a lo que ahora es el pueblo y que entonces no debía ser más que campo. Allí transcurrieron las siete semanas precedentes a la iluminación a partir de la cual empezó a viajar y a explicar sus creencias a la gente.

Actualmente Bodhgaya gira exclusivamente alrededor del templo que se ha construido allí para reconocer el lugar como origen del budismo y que es un centro de peregrinación para todo el mundo budista.

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Esta cama, debajo del árbol de Bodhi (que no sale en la foto), es el lugar central de culto del templo. Fue el lugar donde Budha recibió la iluminación.

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Se ven pelegrinos y monjes de muchos países.

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En el pueblo sólo se ven Hoteles/Casas de huéspedes, agencias turísticas, restaurantes y tiendas de recuerdos. Hay además una docena de monasterios budistas de diferentes países y cada uno con su estética particular.

Tibet

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Bangladesh

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China

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Tailandia

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y otros tantos.

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Y también la Big Budha Statue, que inauguró el Dalai Lama en 1989:

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En la comida he conocido a Stephan, un alemán que buscaba un centro de meditación en el que pasar diez o quince días. Explica que desde que lo hizo por primera vez en Alemania ha cambiado mucho su forma de pensar y vivir. Es también un admirador de Timothy Ferriss. Además de sobre viajes y la India hemos tenido una muy interesante conversación sobre religión y budismo en particular. La verdad ha sido una charla muy interesante aunque no estuviéramos de acuerdo en todo.

El día ha dado mucho de sí también en cuanto a conocer el tema del transporte en India. Uno de los conductores me ha confesado que tenía 13 años, aparentaba menos. Supongo que el tema del permiso de conducir es un tema que en el cole todavía no han dado.

Las cuevas de Buda están mismamente donde el susodicho perdió las alpargatas. La subida a las cuevas, que en principio debía ser con el cielo nublado que es como había estado toda la tarde pero que al final ha sido con un sol de justicia, la he hecho escoltado, uno a cada lado, por dos niños que no debían tener más de 8 años, uno iba descalzo. La verdad que estas escenas resultan duras, muy duras.

Las cuevas en sí muy sencillas. Es más lo que han construido alrededor que las cuevas en sí mismo:

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En el camino he aprendido, porque no puede decirse de otra manera, como se hace correctamente una cola en la India para evitar que se te cuele alguien. El concepto de “en fila india” tiene ahora otro significado.

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He entendido porque se me colaban siempre…no aprovechaba bien el espacio. La cola por cierto era para comprar fertilizantes.

Volviendo de las cuevas de Buda, el conductor del rickshaw me ha pedido permiso para que subiera otra gente que iba en la misma dirección. Eran tres y hasta ahí ningún problema pero el tipo se ha animado y al final éramos 16 en el rickshaw.

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En la cena he conocido a Christophe un francés que lleva 4 meses viajando, sin coger un solo avión, y que ahora se encuentra con que no le dan el visado para entrar en Pakistán por lo que tendrá que coger un vuelo para ir a Qatar o algún otro país de la península Arábiga.