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Día 17(50): Kuranda

PROBLEMAS TÉCNICOS HAN HECHO QUE EL ANTERIOR POST FUERA INCOMPLETO

Kuranda es un pequeño pueblo a 30 Km de Cairns donde se concentran muchos parques temáticos de distinto tipo, la mayoría alrededor de la vida animal, otros de la cultura aborígen.

Yo he visitado tres de los parques, todos sobre animales y a cada cual más espectacular por número y actividad de los animales. Vamos, que no es como en el zoo que la mayoría de los bichos, en parte por estar fuera de su habitat, están adormilados y estáticos.

Para llegar hasta Kuranda una de las opciones es coger un teleférico que por encima de la “rainforest” llega hasta el pueblo:

Sky Railway to Kuranda

Sky Railway to Kuranda

Por el camino hace un par de paradas para ver un centro de interpretación sobre la “rainforest” donde un guarda forestal aborígen, muy cachondo:

Ranger aborígen

Ranger aborígen

explica los secretos y curiosidades de los árboles y plantas que allí se pueden ver. Francamente, no debe ser agradable quedarse perdido en medio de la selva, la mayoría de los frutos de las plantas son venenosos y hay muchas plantas que son altamente urticantes. Por contra, de algunas de las plantas se extraen componentes para elaborar medicamentos.

La segunda parada es para ver las Barron Falls que tendrán su apogeo dentro de un par de meses, pero que ofrecen un espéctaculo interesante, a pesar de la reducción de caudal por la construcción de una presa:

Barron Falls

Barron Falls

Ya en Kuranda, la primera visita es a las Kuranda Koala Gardens para ver muchos de los animales autóctonos de Australia. Repetí la experiencia de alimentar a los canguros y wallabees, que con la cantidad de turistas llega un momento que le hacen ascos a la comida y prefieren quedarse a la sombra:

Wallabee

Wallabee

Después foto con los Koalas. IP, aquí tienes la foto que querías:

Koala con Picarus

Koala con Picarus

haciendo cola detrás de un grupo de japoneses, divertido ver a la cuidadora respondiendo a los agradecimientos de cada uno de ellos… hoy tiene agujetas en los abdominales.

Y entre medio, serpientes, cocodrilos enormes, wombats,…. Los wombats si que dormían, pero es lo habitual en ellos y se debe a que los vegetales que comen tienen poca aportación de calorías por lo que tienen que economizar, igual que los koalas.

Segunda parada en Birdworld Park, donde había todo tipo de pájaros tropicales. Sobretodo me sorprendieron los casowaris, que además de tener una cabeza y cuello de un colorido espectacular, tienen unos ojos superexpresivos con los que se te quedan mirando:

Casowari

Casowari

Me sorprendió también que decían que eran los pájaros australianos más grandes cuando yo pensaba que eran las avestruces. Los casowaris miden menos de 2m y pesan unos 80 kg, las avestruces son más grandes. Habrá que investigar esto de vuelta a casa.

Y la tercera visita fue al Santuario de las Mariposas, con cientos de mariposas volando al alrededor de uno, algunas de considerable tamaño y todas de un colorido espectacular. Incluso pude ver una pareja de mariposas copulando, tardan unas 24 horas, en el proceso completo, lo cual no es poco si consideramos que una mariposa no vive más de una semana por lo general, tras salir de su capullo. Eso se debe a que no tienen intestinos por lo que se alimentan de las propias grasas que han generado mientras estaban en el huevo, y que generan a partir de la propia crisálida. Las hembras son muy selectivas en la elección de su pareja, porque sólo tienen una pareja en su vida. Eso sí ponen hasta 600 huevos, de los cuales sólo el 1% progresa y llega a ser adulto. Aún así seis hijos no es una mala media:

Mariposas copulando

Mariposas copulando

Lo difícil era hacer una foto de algunas de las mariposas porque no paran quietas ni un momento. En especial, las mariposas Ulysses, de un color azul muy brillante. Buscad en Internet, vale la pena.

Y para volver a Cairns, un tren de principios de siglo que a través de las montañas y la “rainforest” te lleva de vuelta haciendo alguna parada y ralentizando la marcha para poder hacer fotos otras veces, para disfrutar de inmejorables paisajes de la zona:

Kuranda Railway

Kuranda Railway

Y luego, de vuelta al hotel a recoger la maleta y esperar el bus que me va a llevar a Airlie Beach para visitar Whitsundays Islands, luego a Hervey Bay para visitar Fraser Island y finalmente Brisbane y Byron Bay antes de volver a Sydney.

He cambiado la estrategia de viaje en vista de la magnitud de las distancias a cualquier sitio y del tipo de carreteras. En lugar de alquilar un coche y hacerlo a mi aire, cogeré autobús y así podré ver más cosas y mejor y estar más descansado que si tuviera que conducir los 2500 Km de Cairns a Sydney en dos semanas. Se puede hacer son 400 Km al día, pero sólo vería carretera así que aprovechando los días extra por no hacer el curso de submarinismo me pasaré dos noches en un barco alrededor de las Whitsunday Islands y un par de días más en Fraser Island.

Por cierto, menuda vergüenza lo de los controladores aéreos, todos a la calle, ya. He visto la noticia de pasada en el canal internacional de TVE. Eso sí, quedarme atrapado en Australia una semanita más no me importaría nada de nada. En Londres sí que me fastidiaría.

Cielo totalmente despejado esta mañana y claro un sol de justicia desde bien temprano sobre toda la ciudad. No obstante, y a pesar de estar en el trópico, junto al mar y con altas temperaturas no se da la sensación de calor pegajoso que tenemos en Barcelona.

Y con este tiempo de lujo, hoy tocaba visitar la Gran Barrera Coral. Según nos han dicho, a diferencia de la Gran Muralla China, la Gran Barrera sí que se puede ver desde el espacio. Y en base a eso, y a la idea que me había hecho yo mismo, esperaba que los arrecifes emergieran por encima de la superfície del mar. Pero no es así, o al menos, no en las dos zonas a las que nos han llevado para hacer las excursiones.

El Gran Arrecife de Coral está ahí abajo

El Gran Arrecife de Coral está ahí abajo

Una vez en cada uno de los arrecifes, y equipados con aletas, tubo, gafas y traje de neopreno, al agua a disfrutar de los paisajes submarinos. Realmente espectaculares las vistas de los bosques de coral de todo tipo y de tamaños espectaculares. Pero lo más asombroso de todo es la cantidad de peces que he podido llegar a ver peces loro, luna, almejas gigantes e incluso un tiburón de más de un metro que no se ha quedado mucho rato en cuanto han empezado a proliferar los visitantes.

El tiempo se ha pasado volando, a base de perseguir algunos peces que jugaban conmigo. Me dejaban seguirlos un buen rato sin molestarse y cuando parecía que iba a llegar a tocarlos, en dos coletazos ponían agua de por medio y se metían entre los huecos del arrecife o iban a aguas más profundas donde con el neopreno no podías bajar porque hacía de flotador.

En el Gran Arrecife de Coral

En el Gran Arrecife de Coral

En el viaje he conocido a una pareja de alemanes, que han querido practicar su español conmigo, y que aprovechan su reciente jubilación para viajar por Nueva Zelanda y Australia. Y también a un holandés que ha estado haciendo parte de su proyecto final de carrera en Melbourne y que ahora está viajando por Australia.

Y por la noche, y todavía sintiendo el agua en el cuerpo después de todo el día en el agua, a cenar y probar un plato típico, el cocodrilo. Me ha gustado, es de color blanco como el pollo, pero de textura más parecida a la ternera y con un sabor que recuerda al pez espada.

Cocodrilo a la menta y mango

Cocodrilo a la menta y mango

La verdad, me ha dado pena pedir canguro después de mi experiencia con ellos el otro día.

 

Día 15(48):Cairns

Temperatura mínima 25º, máxima 35º y eso sí, nubes por doquier, pero ni una gota de lluvia.

Cairns, en la zona tropical de Australia

Cairns, en la zona tropical de Australia

Primera sorpresa del día Cairns está en una zona horaria diferente a Sydney, por longitud geográfica no debería….así que me he puesto el despertador para levantarme a las 8, pero en realidad eran las 7.

Perfecto, porque he aprovechado para llamar al centro de buceo y pasar la revisión médica antes de empezar el curso y pagar, ya que anticipaba que no iba a ser fácil y efectivamente, no he pasado el examen médico, por usar un inhalador para la rinitis alérgica.

Así que he aprovechado el día para hacer la colada y pasear por Cairns, que es como Benidorm.Eso sí las vistas desde su paseo marítimo son mejores:

Cairns Esplanade

Cairns Esplanade

Se nota que aún no ha llegado la temporada alta, que hay gente pero que ha de llegar más. Multitud de músicos callejeros:

Músicos callejeros en Cairns

Músicos callejeros en Cairns

un grupo de percusionistas, árboles de navidad gigantes, una playa artificial con barbacoas de uso público:

Lagoon, playa artificial de Cairns

Lagoon, playa artificial de Cairns

murciélagos sobre la ciudad:

Murciélagos sobre Cairns

Murciélagos sobre Cairns

y un mercado de frutas tropicales, si es que se puede decir que las naranjas de Valencia lo son:

Naranjas valencianas

Naranjas valencianas

, y otro nocturno con todo tipo de  accesorios, souvenirs y productos artesanales son lo más destacado del día.

En base a alguno de los últimos comentarios, infundados con toda seguridad, diré que mi comida de hoy ha sido a base de fruta: fresas, sandía, mandarinas y manzanas, aunque no creo que me haya engordado en Australia, aunque la comida no es especialmente sana, mucho rebozado,  filetazos, huevos, pizza, pasta… es lo que se suele encontrar.