Category: India


Lecturas de la India

Ningún viaje puede considerarse completo hasta que se han leído algunas obras literarias del país. Me traje algunos deberes de la India que hasta hace poco no había podido completar pero finalmente los he acabado.

El primero de los libros me lo recomendó una chica de Couchsurfing en Bangalore, y lo compré en un puesto callejero de segunda mano en la misma ciudad. No recuerdo lo que pagué por él, pero creo que no fue más de 2 euros. El libro se titula The White Tiger 20130108-010204.jpg y es una novela sobre la vida de un joven indio que a pesar de tener la capacidad y la voluntad para estudiar no puede hacerlo por su entorno familiar y social. El joven busca entonces alternativas para progresar, intentando buscar las vías que la sociedad le deja abiertas. Muestra una visión muy descarnada de la India más cruda, su sociedad, sus clases dominantes y aunque no en profundidad, las castas.

El segundo de los libros no podía ser otro que de Mahatma Gandhi, sin duda la figura más relevante en toda la historia. A él se debe la independencia de la India del Imperio Británico.
El libro es una autobiografía titulada My experiences with truth 20130108-010524.jpg. El libro cubre desde su infancia y juventud hasta los inicios de la lucha por la Independencia de la India. Lo que más me ha llamada la atención es la sincera confesión de todas las dificultades que el joven Gandhi tuvo que afrontar durante su estancia en Inglaterra para estudiar. De carácter tímido y con convicciones morales y religiosas muy fuertes no fueron pocos los esfuerzos que tuvo que hacer para adaptarse a una sociedad donde, sin ir más lejos, el vegetarianismo era practicado por muy pocos. Su etapa como hombre dedicado al bien público se inició curiosamente en Suráfrica, luchando contra las leyes injustas que afectaban a los indios que habían emigrado a aquel país. Allí consiguió sus primeras victorias haciendo uso de la resistencia pasiva y la no cooperación con las autoridades y siempre manteniendo un elevado sentido de la equidad y la verdad. Esto le dio fama en India y a su vuelta no tardó en convertirse en miembro destacado, aunque pocas veces líder, de movimientos populares contra la opresión del Imperio Británico. Gandhi investigó también en el campo de la nutrición y la medicina, experimentando consigo mismo y sus amistades e incluso su familia. Rechazaba el uso de medicamentos y mantenía su estricta dieta incluso contra la opinión de los médicos que le asistían en momentos de grave enfermedad. Consiguió ciertamente algunos éxitos, o al menos sobreponerse a muchas enfermedades graves, pero no sin gran sufrimiento y cierto riesgo para su vida.

Sin duda, hay muchos otros libros que se podrían leer sobre la India, seguramente alguno más caerá, sobre budismo e hinduismo probablemente, pero por el momento he empezado con 1Q84 de Murakami que me está resultando altamente adictivo desde las primeras páginas.

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Una de las primeras cosas que puede sorprender a un visitante de la India es lo caótico del tráfico. Lo normal es que cualquier vehículo utilice el claxon para hacerse ver por el resto de vehículos, tanto un vehículo que se incorpora a la vía por la que circulamos, como un vehículo al que vamos a adelantar, lo normal es que reciban un bocinazo a modo de saludo.

Pero más allá de esto que no deja de ser algo cultural y que supongo se arreglaría enseñando a usar los retrovisores y a no hacer maniobras indebidas, lo que llama la atención es el poco respeto de las más mínimas medidas de seguridad que demuestran.

Incluyo a continuación y comento situaciones diversas:

Tres en una moto es lo habitual. Y frecuentemente son familias completas: marido, mujer y dos niños los que se pueden ver en una moto. Recuerdo también el caso de tres personas en un vespino. La que iba delante iba en cuclillas sobre la barra que unía manillar y motor.

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Algunos vídeos del último viaje a la India tras la incorporación del canal Youtube del blog.

El vídeo de la llegada del novio a la casa de la novia en la boda que vi en Agra. No tiene desperdicio:

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Obviamente me refiero a cosas que sí se pueden hacer en otros países y que de entrada resulta un tanto chocante que estén prohibidas en India. Aquí van las que me he encontrado:

* No se pueden usar teléfonos vía satélite, según dice la Lonely Planet, y desconozco el motivo.

* No se puede sacar moneda del país y para cambiar de moneda india a divisa extranjera te piden el recibo de haber hecho el cambio inverso. Sin embargo hay muchísimos comercios que cambian moneda extranjera a rupias sin ningún reparo y sin ningún tipo de justificante. Además son los que ofrecen el mejor cambio.

* No puedes comprar un teléfono móvil si además

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India: Fotos panorámicas

Aprovechando las capacidades de mi nueva cámara tomé durante el viaje unas cuantas fotos panorámicas. Me ha sorprendido el resultado aunque no todas las que hice han quedado bien por cuestiones varias.

Os dejo aquí el enlace a la galería de Picassa donde las he subido. Están en tamaño original así que la descarga puede ser un poco más lenta de la normal.

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Status: Home chilly home

Después de 7 horas y medio de vuelo hasta Viena en las que no pude pegar ni ojo, 5 largar horas de espera en Viena intentando mantenerme despierto ( a riesgo de perder el avión si me dormía en la sala de espera ) y dos horas y media durmiendo de Viena a Barcelona, ya estoy en casa y con el sueño recuperado.

Espectacular el cabreo de los austríacos por la espera en Barcelona para que salieran las maletas. Me alegré de no entender alemán para no escuchar lo que nos llamaban porque “spanischen” si que lo entendía.

Goa es a la India lo que Lloret de Mar o la Costa del Sol para España: zona de playas, ocio nocturno y veraneo en general, pero sin rascacielos de apartamentos y hoteles (de momento).

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Eso sí, como en todo, los indios tienen su particular manera de vivir las playas.
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La excursión a Kumbal Ghart y Ranakpur, desde Udaipur, la hice con Alondra y Willy, dos puertoriqueños de lo más simpáticos, pasamos todo el trayecto en taxi bromeando y comentando sobre India, Puerto Rico y España.

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Kumbal Ghart es una fortaleza en la cima de una montaña, que tiene además varios templos en su interior y desde donde las vistas son espectaculares.

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Desde Jaisalmer la siguiente escala prevista era Jodhpur pero entre que no me hablan muy bien de la ciudad y que la combinación de buses es fatal decido saltármela e ir directamente a Udaipur y pasar allí tres días con alguna excursión a algún lugar turístico en los alrededores.

El hotel de Udaipur está en la misma orilla del lago y desde la ventana prácticamente se puede tocar el agua. Ver salir el sol cada mañana desde la cama ha sido espectacular.

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igual que las casas iluminadas alrededor del lago:

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Un pequeño paseo en camello por el desierto es una de las actividades estrella de Jaisalmer y que realmente vale la pena. Así que a un precio mucho más razonable que el que me ofrecía el impostor a mi llegada a Jaisalmer me apunté.

Éste es Mr. Maggoo, el camello viejecito que me pasearía durante el primer día de viaje. La verdad muy tranquilo y obediente pero como muchos camellos tenía la manía de sacudirse las moscas dando patadas al aire a lo cual tarda uno en acostumbrarse un poco. Otra manera de quitarse las moscas era restregarse contra los arbustos altos que iba encontrando a los lados del camino, lo cual hizo que me llevara yo también algún arañazo. Los camellos tienen la piel durísima y para ellos no era más que una caricia que les liberaba de las moscas que se les pegaban.

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Y ésta era nuestra caravana: 4 guías, 1 turista indio, 2 suizos, 1 inglés y una chica iraní completaban el grupo.

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Y aquí estoy yo equipado para la aventura: camisa blanca de algodón y lino 200 INR, sombrero a lo Hindiana Jones 100 INR, la experiencia no tiene precio….

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En el camino visitamos algunas aldeas semiabandonadas en las que vivían algunas familias que se dedicaban a la agricultura.

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Curiosa la manera de tener a los bebés. No pude averiguar porque lo tenían envuelto de esta manera:

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En el camino paramos para preparar la comida:

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bajo una de las pocas sombras que había:

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Éste es el aspecto del desierto en los alrededores de Jaisalmer:

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Y aquí un oasis de dunas de arena donde paramos para pasar la noche:

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ver la puesta de sol, entre molinos de viento que iban a lo largo de todo el horizonte y que se utilizan para proveer de energía a las fuerzas militares que vigilan la cercana frontera con Pakistán:

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la salida del Sol:

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después de pasar la noche bajo un manto de estrellas como no había visto nunca. Incluso se podía ver la Vía Láctea. Una pena que la cámara de fotos no fuera capaz de capturar la imagen. Y desde luego me quedo con las conversaciones contemplando las estrellas. Inolvidables.

Sorprendente levantarse a la mañana siguiente mojado por el rocío de la mañana.

Y después del desayuno un ratito más de paseo para volver a Jaisalmer:

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A pesar de que el programa que explicó el dueño de la empresa del safari no se cumpliera la experiencia fue de lo más interesante.

Y como prueba del GPS de la cámara aquí os dejo el link al grupo de photos creado en Panoramio. Si tenéis problemas para acceder decídmelo.