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Me envió una amiga una lista de lugares interesantes para visitar en Sydney, ésta es la lista completa. Un buen fin de semana, con un tiempo totalmente veraniego decidí explorar uno de los lugares de la lista que parecía suficientemente sugerente… Cockatoo Island…Pensaba yo que la combinación de ser una isla y el buen tiempo y llamándose Cockatoo sería poco menos que un trozo de paraiso bien cerquita de Sydney. La realidad era bien distinta. 
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Desde finales de Mayo a principios de Junio de este año, tuvo lugar en Sydney un festival que llaman Vivid. Este es el enlace oficial. El festival tiene como tema la luz y la música. Imaginaros el espectáculo de la plaza del ayuntamiento de Barcelona por la Mercè pero extendido a decenas de edificios en toda la ciudad. Esta es la vista de Circular Quay desde el Harbour Bridge, la iluminación de los edificios va cambiando de color:
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Sculptures by the sea (Esculturas junto al mar) es una exposición de más de 100 esculturas que este año celebra su 19ª edición. Las esculturas están expuestas a lo largo de un precioso camino costero que transcurre desde el extremo sur de Bondi Beach a Tamarama beach.

El año pasado no escribí al respecto así que empezaré por algunas fotos del año pasado, he podido observar que algunas se han repetido como esta punta de flecha:

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Esta ballena es muy oportuna pues desde el camino donde está la exposición no es raro ver ballenas que pasan frente a la costa en su ruta migratoria:

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Enfrente de la costa oeste de Australia, apenas a unos kilómetros de Fremantle, hay una isla llamada Rottnest Island.

Perth CBD desde la isla

El nombre de la isla se debe a que cuando los primeros europeos, holandeses, llegaron a la isla vieron lo que pensaron eran unas ratas de tamaño considerable. No eran ratas, sino una especie de marsupiales, que parecen más como canguros pequeños, se desplazan saltando y se llaman Quokkas. View full article »

Sydney – Mardi Gras

Sydney es, y hablo de memoria, la ciudad con la tercera mayor comunidad gay del mundo, y el Día del Orgullo Gay se celebra a principios de Marzo, en lo que se llama el Mardi Gras. El acontecimiento tiene una gran acogida popular y para poder ver la Parade se recomienda coger sitio tres o cuatro horas antes a lo largo de la ruta. E incluso eso no te garantiza poder ver el desfile porque la gente se sube a cajas, taburetes y similares. Por supuesto esto se ha convertido en negocio y hay vendedores. Por supuesto como en cualquier competición cuando alguien se sube a algo para tener mejor visión, la manera de mejorar es subirse a algo más alto o a dos… El resultado visto a nivel del suelo es éste:

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La alternativa es difrazarse incluyendo unos zancos, lo cual además atrae otros beneficios:

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Durante el desfile lo único que se puede ver son algunas de las carrozas, las más altas:

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Perth (Western Australia)

En un país tan grande como Australia las distancias son simplemente de un orden de magnitud diferente al que estamos acostumbrados en España. Perth está a casi 5 horas de avión de Sydney y 3 horas de diferencia horaria. Me ha sorprendido, la cantidad de gente de Sydney, que siendo personas que viajan mucho, nunca han estado en Perth. Quizás se explica porque no es una ciudad que, por lo que he podido ver hasta el momento, tenga mucho atractivo turístico. Sí que tiene un cierto encanto porque toda la ciudad se ve muy cuidada. Contrastan los grandes edificios de oficinas con edificios antiguos o que pretender serlo.

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Esta cúpula de cristal es de un edificio que se llama The Bell Tower.
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Su falta de atractivo turístico no es obstáculo para encontrarse en el Top 10 de Mejores ciudades para vivir, donde también hay otras ciudades australianas (Adelaide, Sydney, Melbourne). Lo que más he visto por la ciudad son zonas de restaurantes.

Lo que sí he encontrado es un edificio favorito, es un centro comercial con estética Shakesperiana, tanto la fachada, como su interior recrean ese momento histórico. P1140298 P1140294 P1140261

Otro lugar favorito, es Kings Park, uno de los parques más grandes del mundo dentro de una ciudad. El parque está sobre una montaña al Oeste de la ciudad desde la que hay vistas fantásticas del skyline de la ciudad.

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Cerca de Perth hay una pequeña ciudad que se llama Fremantle, viene a ser como el Manly de Sydney o el Sitges de Barcelona, sin connotación gay. Muchos edificios antiguos, sobretodo los Pubs tienen ese aspecto que a mí me recuerda a los documentales que he visto sobre New Orleans, que también se ven en Sydney.

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Son todo edificios bajos, restaurantes junto al mar, museo marítimo y una cárcel (cerrada) que ahora es atracción turística.

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Como me tocará viajar más veces a Perth iré contando si descubro nuevos encantos escondidos. Será difícil porque los tours de la ciudad que he encontrado son sólo a las 2 de la tarde en día laborable…

Todo es relativo….

Poco más de cuatro meses en Australia y unos cuantos viajes previos dan para una primera perspectiva de como funcionan aquí las cosas. Lo que primero llama la atención es naturalmente lo que resulta diferente a lo que uno conoce.

Lo más sorprendente es la atención al cliente. Todos los españoles tenemos grabado en el subconsciente aquello de “y si no queda satisfecho le devolvemos su dinero” que viene a ser el Leitmotiv de El Corte Inglés. Pues bien, aquí ese mensaje que representa la excelencia en la atención al cliente, no es la excepción sino la norma. Que has comprado un producto y lo quieres devolver, pues aquí está su dinero, “no worries”. Que hay una oferta para titulares de la tarjeta cliente pero después de pagar te das cuenta que no has mostrado la tarjeta cliente al pasar por caja, no pasa nada, le hacemos el descuento aunque se haya dejado la tarjeta en casa, y le damos el dinero en metálico aunque pagaste con tarjeta de crédito.

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La búsqueda de piso es siempre una aventura más cuando te encuentras en un país nuevo y estás viviendo en un hotel. Uno tiene ganas de abandonar la temporalidad de la situación y poder deshacer la maleta sabiendo que no va a tener que moverse en una buena temporada.

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Último día en Costa Rica y de vuelta a Alajuela, la ciudad donde está el aeropuerto Internacional. Muy cerca está el volcán Poas, el Parque Natural más visitado de Costa Rica.

El Parque consta de apenas un camino asfaltado que lleva desde el aparcamiento hasta el mirador desde donde se divisa el cráter del volcán. Es lo más parecido a Rambla Cataluña que se puede ver en Costa Rica, más que el PN Manuel Antonio. La mayoría de turistas (y tours) es lo único que visitan.

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La visita es a cara o cruz, si hay suerte, no habrá niebla y se podrá divisar el cráter del volcán. Si la suerte no acompaña lo único que se verá es una tupida cortina blanca de niebla que cubre todo.

Ya se sabe lo que dicen. Afortunado en el juego…Que bonita cortina blanca tuve ante mis ojos!!

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Apenas durante unos segundos, la cortina como bromeando, se levantó unos metros para después volver a caer.

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Los turistas mejor informados o menos perezosos tienen la opción de hacer una pequeña ruta de algo más de 2 km. hasta otro mirador desde donde se divisa la laguna Botos. Ahí la cortina también hizo su trabajo. Esto es lo que se ve cuando el dia está despejado, cortesía de HP:

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El paseo por el sendero también es interesante:

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Estas son las conocidas como sombrillas de pobres:

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En el parque además hay un Centro de Interpretación, la única manera de asegurar que vas a ver el volcán:

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La buena noticia, no hay volcanes en Australia:

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En el camino de Alajuela al PN, se puede ver el valle donde está San Jose y Alajuela y donde también hay amplios cultivos, de fresas y café:

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La ciudad de Alajuela no tiene mucho aliciente para visitar. Esta es su catedral:

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poco más hay que ver en el centro, además de todos los restaurantes de comida rápida que se pueden imaginar.

Camino de Monteverde, escala técnica forzada por los horarios de los autobuses y una decisión equivocada sobre la mejor combinación. El trayecto de San José a Monteverde son 5 horas, el de San José a Puntarenas 2h20 y de Puntarenas a Monteverde 3h. Por 20minutos más de autobús, parto el trayecto en dos, y se hace más llevadero y de paso veo Puntarenas donde están de Carnaval… No, no, no! Las 2h20 se convierten en 3h y las 3h en 4h largas en un bus con asientos de plástico sin A.C. por una carretera polvorienta sin asfaltar y llena de baches, 38 km en dos horas…

Lo único que se cumplió es que vi Puntarenas que estaba bastante animadito:

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los “Autos de Choque” aquí se llaman “Carros Chocones”:

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A la mañana siguiente, el aspecto del paseo marítimo era totalmente diferente:

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y la única actividad eran algunos feriantes que madrugaban y un equipo que grababa un anuncio en la playa:

 

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