Tag Archive: Australia


Palm Beach

(Febrero 2016) A poco más de dos horas en coche al norte de Sydney, se encuentra Palm Beach. Aquí un recopilatorio de fotos que incluye también otras playas que visitamos en el camino:

https://goo.gl/photos/WbjKpDxtyetnEDJd8

 

Kings Canyon

Cerca de Ulury y Alice Springs, lo que quiere decir a 5 horas de autobús, se encuentra Kings Canyon. Una visita absolutamente recomendable, lo que más disfruté del viaje quizás por que no esperaba que fuera tan espectacular.20151123_063159

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La principal atracción en la zona de Alice Springs es Uluru, también llamado Ayers Rock. Uluru es el monte sagrado de los aborígenes. Todavía hoy día los aborígenes acuden allí para rituales sagrados y para recolectar hierbas  para preparar medicamentos.

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Hay muchas zonas que no se pueden fotografiar. En parte porque los aborígenes tienen la creencia de que al hacer fotos se captura el espíritu de una persona. Para que os hagáis una idea, en la televisión australiana, si en un programa aparecen personas ya fallecidas, al empezar el programa se avisa igual que se avisa de la clasificación por edades.

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Sydney – Mardi Gras

Sydney es, y hablo de memoria, la ciudad con la tercera mayor comunidad gay del mundo, y el Día del Orgullo Gay se celebra a principios de Marzo, en lo que se llama el Mardi Gras. El acontecimiento tiene una gran acogida popular y para poder ver la Parade se recomienda coger sitio tres o cuatro horas antes a lo largo de la ruta. E incluso eso no te garantiza poder ver el desfile porque la gente se sube a cajas, taburetes y similares. Por supuesto esto se ha convertido en negocio y hay vendedores. Por supuesto como en cualquier competición cuando alguien se sube a algo para tener mejor visión, la manera de mejorar es subirse a algo más alto o a dos… El resultado visto a nivel del suelo es éste:

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La alternativa es difrazarse incluyendo unos zancos, lo cual además atrae otros beneficios:

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Durante el desfile lo único que se puede ver son algunas de las carrozas, las más altas:

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Perth (Western Australia)

En un país tan grande como Australia las distancias son simplemente de un orden de magnitud diferente al que estamos acostumbrados en España. Perth está a casi 5 horas de avión de Sydney y 3 horas de diferencia horaria. Me ha sorprendido, la cantidad de gente de Sydney, que siendo personas que viajan mucho, nunca han estado en Perth. Quizás se explica porque no es una ciudad que, por lo que he podido ver hasta el momento, tenga mucho atractivo turístico. Sí que tiene un cierto encanto porque toda la ciudad se ve muy cuidada. Contrastan los grandes edificios de oficinas con edificios antiguos o que pretender serlo.

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Esta cúpula de cristal es de un edificio que se llama The Bell Tower.
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Su falta de atractivo turístico no es obstáculo para encontrarse en el Top 10 de Mejores ciudades para vivir, donde también hay otras ciudades australianas (Adelaide, Sydney, Melbourne). Lo que más he visto por la ciudad son zonas de restaurantes.

Lo que sí he encontrado es un edificio favorito, es un centro comercial con estética Shakesperiana, tanto la fachada, como su interior recrean ese momento histórico. P1140298 P1140294 P1140261

Otro lugar favorito, es Kings Park, uno de los parques más grandes del mundo dentro de una ciudad. El parque está sobre una montaña al Oeste de la ciudad desde la que hay vistas fantásticas del skyline de la ciudad.

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Cerca de Perth hay una pequeña ciudad que se llama Fremantle, viene a ser como el Manly de Sydney o el Sitges de Barcelona, sin connotación gay. Muchos edificios antiguos, sobretodo los Pubs tienen ese aspecto que a mí me recuerda a los documentales que he visto sobre New Orleans, que también se ven en Sydney.

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Son todo edificios bajos, restaurantes junto al mar, museo marítimo y una cárcel (cerrada) que ahora es atracción turística.

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Como me tocará viajar más veces a Perth iré contando si descubro nuevos encantos escondidos. Será difícil porque los tours de la ciudad que he encontrado son sólo a las 2 de la tarde en día laborable…

Todo es relativo….

Poco más de cuatro meses en Australia y unos cuantos viajes previos dan para una primera perspectiva de como funcionan aquí las cosas. Lo que primero llama la atención es naturalmente lo que resulta diferente a lo que uno conoce.

Lo más sorprendente es la atención al cliente. Todos los españoles tenemos grabado en el subconsciente aquello de “y si no queda satisfecho le devolvemos su dinero” que viene a ser el Leitmotiv de El Corte Inglés. Pues bien, aquí ese mensaje que representa la excelencia en la atención al cliente, no es la excepción sino la norma. Que has comprado un producto y lo quieres devolver, pues aquí está su dinero, “no worries”. Que hay una oferta para titulares de la tarjeta cliente pero después de pagar te das cuenta que no has mostrado la tarjeta cliente al pasar por caja, no pasa nada, le hacemos el descuento aunque se haya dejado la tarjeta en casa, y le damos el dinero en metálico aunque pagaste con tarjeta de crédito.

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Sydney (III)

Nueva visita a Sydney, … voy perdiendo la cuenta…y espero poder estar allí pronto de nuevo…

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Como no he estado muchos días y ya conocía muchos de los lugares más turísticos me apunté a un tour gratuito que me sirviera para conocer otros lugares no tan conocidos y también saber más historias y anécdotas de la ciudad. La experiencia fue totalmente recomendable. Además de conocer más lugares interesantes, te explican muchísimas historias curiosas y divertidas de la ciudad y muchas sugerencias para otras visitas a hacer posteriormente.

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Australia: Canberra

Pregunta de Trivial: ¿Cuál es la capital de Australia? Más de uno, hubiera dado como primera respuesta Sydney, pero no. Si bien Sydney es la ciudad más emblemática y conocida, la capital de Australia es Canberra, y la región en la que se encuentra, para no dejar ningún tipo de dudas se llama Australian Capital Territory, abreviado ACT. Porque eso es lo que es Canberra, la capital de Australia, nada más… Para eso se fundó la ciudad y eso es lo que sigue siendo. Cuando se fundó Australia, Sydney y Melbourne no se ponían de acuerdo en donde establecer la capital, ninguno quería que la otra ciudad lo fuera. No sólo eso, ambas pusieron como condición que el lugar escogido no estuviera demasiado cerca de la otra ciudad. Y se estableció a 250 km de Sydney y 470 km de Melbourne. O sea, como la estación del AVE de Tarragona, que no le cae bien ni a la gente de Tarragona ni a la de Valls, lo que en argot de negocios se llama un lose-lose, de libro. Eso sí, la pusieron en el interior, no fuera a ser que si la ponían en la costa con el tiempo se hiciera más importante que ellas.

En lo que sí fueron generosos fue en el terreno, ahí no han escatimado, porque claro si algo sobra en Australia es terreno. La ciudad apenas tiene edificios altos, solo una docena en el centro. Todas las zonas residenciales son casitas unifamiliares con su terrenito alrededor. Aquí podéis ver un mapa:

Mapa de Canberra

Mapa de Canberra


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(Licencia del autor, me salto de momento el día 26 del viaje.)

Quedando pocos días y muchas cosas por ver y no siendo mi opción favorita, me apunté a un Tour para visitar las Blue Mountains, a una horita larga de Sydney. La alternativa era el tren y el bus turístico que recorre las Blue Mountains, pero como el tour incluía un trayecto por el rio Parramatta hasta la bahía de Sydney y  pensando que las distancias una vez en las Blue Mountains iban a ser mayores,visto lo visto hasta el momento en el país, opté por el Tour.

La primera parada del Tour fue en un parque zoológico. Lo más destacado varios animales albinos, un canguro:

Canguro albino

Canguro albino

y un pavo real, blanco que no albino:

Pavo real blanco

Pavo real blanco

y muchísimos koalas. Además los wombats estaban superactivos a primera hora de la mañana:

Wombat

Wombat

Las montañas azules deben su nombre a la resina vaporosa que desprenden los eucaliptus y que al recibir la luz del sol adquiere un tono azulado, no se veía de manera muy acusada. La primera parada fue en el Echo Point, el mirador desde el que se ve una formación rocosa conocida como “las Tres Hermanas” y que explica su formación a través de una bonita leyenda aborígen:

Las Tres Hermanas

Las Tres Hermanas

Después de la comida, el Tour consistía en visitar la Rain Forest en el valle de las Blue Mountains, pero como yo ya había visto bosques similares en Fraser y Tasmania, en lugar de eso hice una caminata por mi cuenta para bajar andando desde cerca del Echo Point hasta el valle.

De esta manera pude ver las Katoomba Falls:

Katoomba Falls

Katoomba Fallsç

Después un pequeño paseo por un pueblecito llena de comercios, Leura, y hacia Sydney para pasar sin bajar del autobús por la zona olímpica de Sydney.

Y de ahí a coger el barco que nos llevaría por el río Parramatta hasta la bahía de Sydney pasando por debajo del Harbour Bridge:

Por debajo del Harbour Bridge

Por debajo del Harbour Bridge

y por delante de la Opera House, donde estaban desmontando el escenario donde Oprah Wintfield había grabado un programa especial el día antes.

El ambiente alrededor de la Opera era casi de fin de semana, sin duda una de las aficiones más habituales es el “afterwork”:

Afterwork en el Opera Bar

Afterwork en el Opera Bar

Y cerca de allí había quedado de nuevo con IRDC para dar una vuelta, seguir charlando de la vida en Australia y cenar en un restaurante tailandés al otro lado del Harbour Bridge; Kirribilli:

Vista de la bahía y la Opera House desde el otro lado del Harbour Bridge

Vista de la bahía y la Opera House desde el otro lado del Harbour Bridge

Y casi nos dieron las doce, y la una y las dos.

Madrugón a las 5 de la mañana para salir hacia el aeropuerto.Llevo 21,5 Kg de equipaje, en una maleta y una mochila, con más electrónica que un bazar: portátil reparado, teléfono, GPS de coche, GPS de montaña (gracias DB y MO), camara de fotos(prestada por mi brother,gracias!) y sus cargadores y cables.  A las 5.40, puntual como un clavo, me recoge JV a quien le pedí que me llevara y amablemente aceptó. Muchas gracias!
En la espera en la T3 de Londres Heathrow, que siempre me recuerda a un hormiguero por la actividad de la gente y sus largos pasillos, propaganda de Juniper y conversaciones sobre Allot. Espero que sea lo último de trabajo que oigo en todo el viaje…
El vuelo a Sydney, es en un Boeing 747-400, después del problema que hubo con los Airbus 380 hace unos días.
Pensaba que el trayecto se haría largo, pero he dormido todo el viaje ayudado por haber dormido tres horas la noche anterior y una fantástica almohada hinchable. Apenas he visto una película en todo el trayecto (Toy Story 3) del fantástico programa de entretenimiento de Qantas. Más de 20 películas en Video on Demand, cada pasajero puede empezar a ver cuando quiera. Eso sí no me he perdido ninguna de las comidas, ni aperitivos que han servido. Cada vez que abría los ojos tenía comida esperando en la bandeja de mi asiento. Lo que pensaba sería un viaje muy largo ha pasado en un instante.
La parada en Singapur, para cambiar de tripulación y donde han subido nuevos pasajeros y desembarcado algunos también, ha ido bien para estirar las piernas. La isla es espectacular desde el cielo, con una ciudad de edificios altos y modernos.
A la llegada a Sydney, los trámites de inmigración, recogida de maletas y aduana fueron muy rápidos, yo diría que menos de media hora.

Y al poco rato, llegó IRDC, ex-compi, que está ahora viviendo en Sydney y que me llevó al hotel a dejar las maletas y después nos fuimos a dar un paseo por Chinatown donde cenamos, con un ambiente espectacular de viernes noche, y a dar un paseo por toda la orilla desde el Opera House, hasta los Darling Harbour y vuelta al hotel, a eso de las 2 de la mañana, que el sueño empezaba a atacar. Un día larguísimo, de casi 40 horas, con una noche cortísima. A ver como me levanto al día siguiente. 

Y a falta de fotos, os dejo, para los que tengais Spotify musica tipica de Australia:

André Rieu – Waltzing Matilda

y con version de Rod Stewart

Rod Stewart – Tom Traubert’s Blues [ Waltzing Matilda] [Live Unplugged Version]

que no es el himno nacional pero como si lo fuese. El himno nacional es este:

The International Anthem Orchestra – National Anthem of Australia