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Enfrente de la costa oeste de Australia, apenas a unos kilómetros de Fremantle, hay una isla llamada Rottnest Island.

Perth CBD desde la isla

El nombre de la isla se debe a que cuando los primeros europeos, holandeses, llegaron a la isla vieron lo que pensaron eran unas ratas de tamaño considerable. No eran ratas, sino una especie de marsupiales, que parecen más como canguros pequeños, se desplazan saltando y se llaman Quokkas. View full article »

Sydney – Mardi Gras

Sydney es, y hablo de memoria, la ciudad con la tercera mayor comunidad gay del mundo, y el Día del Orgullo Gay se celebra a principios de Marzo, en lo que se llama el Mardi Gras. El acontecimiento tiene una gran acogida popular y para poder ver la Parade se recomienda coger sitio tres o cuatro horas antes a lo largo de la ruta. E incluso eso no te garantiza poder ver el desfile porque la gente se sube a cajas, taburetes y similares. Por supuesto esto se ha convertido en negocio y hay vendedores. Por supuesto como en cualquier competición cuando alguien se sube a algo para tener mejor visión, la manera de mejorar es subirse a algo más alto o a dos… El resultado visto a nivel del suelo es éste:

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La alternativa es difrazarse incluyendo unos zancos, lo cual además atrae otros beneficios:

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Durante el desfile lo único que se puede ver son algunas de las carrozas, las más altas:

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Perth (Western Australia)

En un país tan grande como Australia las distancias son simplemente de un orden de magnitud diferente al que estamos acostumbrados en España. Perth está a casi 5 horas de avión de Sydney y 3 horas de diferencia horaria. Me ha sorprendido, la cantidad de gente de Sydney, que siendo personas que viajan mucho, nunca han estado en Perth. Quizás se explica porque no es una ciudad que, por lo que he podido ver hasta el momento, tenga mucho atractivo turístico. Sí que tiene un cierto encanto porque toda la ciudad se ve muy cuidada. Contrastan los grandes edificios de oficinas con edificios antiguos o que pretender serlo.

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Esta cúpula de cristal es de un edificio que se llama The Bell Tower.
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Su falta de atractivo turístico no es obstáculo para encontrarse en el Top 10 de Mejores ciudades para vivir, donde también hay otras ciudades australianas (Adelaide, Sydney, Melbourne). Lo que más he visto por la ciudad son zonas de restaurantes.

Lo que sí he encontrado es un edificio favorito, es un centro comercial con estética Shakesperiana, tanto la fachada, como su interior recrean ese momento histórico. P1140298 P1140294 P1140261

Otro lugar favorito, es Kings Park, uno de los parques más grandes del mundo dentro de una ciudad. El parque está sobre una montaña al Oeste de la ciudad desde la que hay vistas fantásticas del skyline de la ciudad.

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Cerca de Perth hay una pequeña ciudad que se llama Fremantle, viene a ser como el Manly de Sydney o el Sitges de Barcelona, sin connotación gay. Muchos edificios antiguos, sobretodo los Pubs tienen ese aspecto que a mí me recuerda a los documentales que he visto sobre New Orleans, que también se ven en Sydney.

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Son todo edificios bajos, restaurantes junto al mar, museo marítimo y una cárcel (cerrada) que ahora es atracción turística.

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Como me tocará viajar más veces a Perth iré contando si descubro nuevos encantos escondidos. Será difícil porque los tours de la ciudad que he encontrado son sólo a las 2 de la tarde en día laborable…

Todo es relativo….

Poco más de cuatro meses en Australia y unos cuantos viajes previos dan para una primera perspectiva de como funcionan aquí las cosas. Lo que primero llama la atención es naturalmente lo que resulta diferente a lo que uno conoce.

Lo más sorprendente es la atención al cliente. Todos los españoles tenemos grabado en el subconsciente aquello de “y si no queda satisfecho le devolvemos su dinero” que viene a ser el Leitmotiv de El Corte Inglés. Pues bien, aquí ese mensaje que representa la excelencia en la atención al cliente, no es la excepción sino la norma. Que has comprado un producto y lo quieres devolver, pues aquí está su dinero, “no worries”. Que hay una oferta para titulares de la tarjeta cliente pero después de pagar te das cuenta que no has mostrado la tarjeta cliente al pasar por caja, no pasa nada, le hacemos el descuento aunque se haya dejado la tarjeta en casa, y le damos el dinero en metálico aunque pagaste con tarjeta de crédito.

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La búsqueda de piso es siempre una aventura más cuando te encuentras en un país nuevo y estás viviendo en un hotel. Uno tiene ganas de abandonar la temporalidad de la situación y poder deshacer la maleta sabiendo que no va a tener que moverse en una buena temporada.

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Último día en Costa Rica y de vuelta a Alajuela, la ciudad donde está el aeropuerto Internacional. Muy cerca está el volcán Poas, el Parque Natural más visitado de Costa Rica.

El Parque consta de apenas un camino asfaltado que lleva desde el aparcamiento hasta el mirador desde donde se divisa el cráter del volcán. Es lo más parecido a Rambla Cataluña que se puede ver en Costa Rica, más que el PN Manuel Antonio. La mayoría de turistas (y tours) es lo único que visitan.

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La visita es a cara o cruz, si hay suerte, no habrá niebla y se podrá divisar el cráter del volcán. Si la suerte no acompaña lo único que se verá es una tupida cortina blanca de niebla que cubre todo.

Ya se sabe lo que dicen. Afortunado en el juego…Que bonita cortina blanca tuve ante mis ojos!!

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Apenas durante unos segundos, la cortina como bromeando, se levantó unos metros para después volver a caer.

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Los turistas mejor informados o menos perezosos tienen la opción de hacer una pequeña ruta de algo más de 2 km. hasta otro mirador desde donde se divisa la laguna Botos. Ahí la cortina también hizo su trabajo. Esto es lo que se ve cuando el dia está despejado, cortesía de HP:

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El paseo por el sendero también es interesante:

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Estas son las conocidas como sombrillas de pobres:

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En el parque además hay un Centro de Interpretación, la única manera de asegurar que vas a ver el volcán:

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La buena noticia, no hay volcanes en Australia:

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En el camino de Alajuela al PN, se puede ver el valle donde está San Jose y Alajuela y donde también hay amplios cultivos, de fresas y café:

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La ciudad de Alajuela no tiene mucho aliciente para visitar. Esta es su catedral:

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poco más hay que ver en el centro, además de todos los restaurantes de comida rápida que se pueden imaginar.

Camino de Monteverde, escala técnica forzada por los horarios de los autobuses y una decisión equivocada sobre la mejor combinación. El trayecto de San José a Monteverde son 5 horas, el de San José a Puntarenas 2h20 y de Puntarenas a Monteverde 3h. Por 20minutos más de autobús, parto el trayecto en dos, y se hace más llevadero y de paso veo Puntarenas donde están de Carnaval… No, no, no! Las 2h20 se convierten en 3h y las 3h en 4h largas en un bus con asientos de plástico sin A.C. por una carretera polvorienta sin asfaltar y llena de baches, 38 km en dos horas…

Lo único que se cumplió es que vi Puntarenas que estaba bastante animadito:

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los “Autos de Choque” aquí se llaman “Carros Chocones”:

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A la mañana siguiente, el aspecto del paseo marítimo era totalmente diferente:

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y la única actividad eran algunos feriantes que madrugaban y un equipo que grababa un anuncio en la playa:

 

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Costa Rica: Monteverde

Un viaje a Costa Rica no puede considerarse completo si no se ha visitado Monteverde. Y esto es así por varios motivos.

Primero, por la vegetación de la zona que incluye bosques tropicales lluviosos (Rain Cloud Forest), donde uno tiene realmente la sensación de estar en la jungla por mucho que los recorra por senderos perfectamente señalizados.

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O donde ver aves emblemáticas del país, como el quetzal:

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o el colibrí:

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Y eso tanto de día como de noche. Aunque de noche se pueden ver más animales, incluso un lagarto que es capaz de vivir en las frías temperaturas de estos bosques:

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o un perezoso, que se desvela en plena noche para moverse, seguramente debido a la visita de los turistas:

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O pequeñas serpientes venenosas que esperan inmóviles su presa:

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Y el segundo motivo son las tirolinas. Las hay por toda Costa Rica y todas ellas tienen un aliciente adicional que es el de transcurrir entre parajes de gran belleza. En el siguiente enlace se puede ver una lista de las más espectaculares por diferentes motivos:

www.anywherecostarica.com/tours/canopy-tour

Pero en Monteverde, hasta donde yo he visto una de las zonas más montañosas y frondosas, las tirolinas van a lo largo de más de 700m en algunos casos, de una montaña a otra, volando sobre el valle que las separa.

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(Esta parte transcurre antes del viaje a Panamá)

Al bajar del barco de Tortuguero se llega a Puerto Moín, lo más parecido al culo del mundo que uno se puede imaginar. Es un muelle, en un puerto de carga donde la única opción de transporte es una furgoneta que a juzgar por los precios debe funcionar con Chanel n.5. La alternativa es un bus que pasa por la carretera nada cercana cada hora. En la parada del bus, una de las compis para una furgoneta que pasaba por allí y pide al conductor que nos lleve y éste acepta y además gratis. Los ‘ticos’ son bien amables. El señor trabaja para Del Monte y no le gusta la zona porque, confirmando lo que dice la guía, es la más peligrosa de Costa Rica. A nosotros con esperar el siguiente bus a Puerto Viejo nos basta…

Puerto Viejo es la ciudad donde transcurre una parte importante del libro “Pura Vida”. Mis compañeras de viaje lo habían no sólo leído sino interiorizado y durante todo el viaje las referencias al lugar y los personajes del libro han sido constantes. Ni que decir tiene que había ganas de llegar al sitio.

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El lugar es muy popular, tanto que tenemos que visitar más de media docena de hoteles antes de encontrar alojamiento. Soltamos las mochilas y salimos a reconocer el lugar.

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La playa es agitada y más tarde nos contaron que aquel mismo día habían tenido que sacar a un chico que estaba siendo arrastrado por la corriente. El ambiente es más turístico, y los bares y restaurantes están más decorados, cada uno con su temática particular. A mí me gustó éste mucho, no sé porqué…

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En una agencia de viajes conocimos al dueño, un madrileño que llevaba instalado allí unos 11 años. A él le cogimos el transporte para nuestra escapada a Panamá.

En la zona se pueden visitar varias playas…

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y el Parque Natural de Cahuita, pero será en un próximo viaje, no en éste, Bocas del Toro tomó su lugar y aún quedaba una última etapa importante antes de volver a casa. Y antes de Bocas del Toro hay que coger fuerzas con el mejor desayuno de todo el viaje.

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Panamá: Bocas del Toro

Aunque no estaba previsto, todo el mundo nos recomienda visitar Bocas del Toro, en Panamá, así que ajustamos los planes y para allá que nos fuimos.

El paso de la frontera se hace a pie por un puente sobre un río. En el rio hay niños jugando por lo que entrar nadando debe ser fácil. El puente está bastante destartalado. Hay además un segundo puente para camiones y coches.

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Lo primero que sorprende es lo pronto que los europeos nos acostumbramos a esto de no tener fronteras. Hicimos el paso de la frontera dos veces, la primera como ilegales porque nos olvidamos de sellar la salida de Costa Rica y la segunda bajo la lluvia que empezó a caer y ya con el pasaporte convenientemente sellado.

Por si a alguien le sirve, hay que sellar la salida en Costa Rica. Luego entregar el formulario de aduanas en Panamá. Después se pasa a pagar el impuesto de entrada, 3 dólares, y finalmente se pasa por inmigración de Panamá. Importante llevar el billete de avión de vuelta a España impreso. Sin eso cuesta entrar… A una chica del grupo que no le llevaba para dejarla entrar le pidieron el Facebook… interpretación queda para cada uno.

Panamá no tiene nada que ver con Costa Rica… más suciedad, todo más descuidado, la gente más tosca y en general más pobreza. Y cuando llegas a Bocas de Toro, a través de una carretera tortuosa, el tema no cambia mucho. Sólo que hay una zona turística, llena de hoteles, restaurantes y supermercados todos muy coloridos.

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Todo eso queda atrás a la que te alejas unas calles del centro.

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Las playas y cayos del archipiélago son el principal atractivo turístico de la zona.

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En Cayo Coral pudimos hacer snorkel. Cayo Zapatilla tiene preciosas playas de palmeras y se puede pasar alrededor de ella.

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También pudimos ver perezosos:

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Y estrellas de mar en playas de agua cristalina y cálidas, cerca de Bocas del Draco, en la Playa de las Estrellas.

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Ahí además vi un par de chiringuitos que serían interesantes para que JBG y yo nos establezcamos en la zona:

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La gastronomia ha sido también un elemento importante:

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Y no pueden faltar las puestas de sol espectaculares:

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Ni el ambiente nocturno, en bares super-pintorescos con vistas a la bahía:

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