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Perth (Western Australia)

En un país tan grande como Australia las distancias son simplemente de un orden de magnitud diferente al que estamos acostumbrados en España. Perth está a casi 5 horas de avión de Sydney y 3 horas de diferencia horaria. Me ha sorprendido, la cantidad de gente de Sydney, que siendo personas que viajan mucho, nunca han estado en Perth. Quizás se explica porque no es una ciudad que, por lo que he podido ver hasta el momento, tenga mucho atractivo turístico. Sí que tiene un cierto encanto porque toda la ciudad se ve muy cuidada. Contrastan los grandes edificios de oficinas con edificios antiguos o que pretender serlo.

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Esta cúpula de cristal es de un edificio que se llama The Bell Tower.
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Su falta de atractivo turístico no es obstáculo para encontrarse en el Top 10 de Mejores ciudades para vivir, donde también hay otras ciudades australianas (Adelaide, Sydney, Melbourne). Lo que más he visto por la ciudad son zonas de restaurantes.

Lo que sí he encontrado es un edificio favorito, es un centro comercial con estética Shakesperiana, tanto la fachada, como su interior recrean ese momento histórico. P1140298 P1140294 P1140261

Otro lugar favorito, es Kings Park, uno de los parques más grandes del mundo dentro de una ciudad. El parque está sobre una montaña al Oeste de la ciudad desde la que hay vistas fantásticas del skyline de la ciudad.

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Cerca de Perth hay una pequeña ciudad que se llama Fremantle, viene a ser como el Manly de Sydney o el Sitges de Barcelona, sin connotación gay. Muchos edificios antiguos, sobretodo los Pubs tienen ese aspecto que a mí me recuerda a los documentales que he visto sobre New Orleans, que también se ven en Sydney.

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Son todo edificios bajos, restaurantes junto al mar, museo marítimo y una cárcel (cerrada) que ahora es atracción turística.

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Como me tocará viajar más veces a Perth iré contando si descubro nuevos encantos escondidos. Será difícil porque los tours de la ciudad que he encontrado son sólo a las 2 de la tarde en día laborable…

Todo es relativo….

Poco más de cuatro meses en Australia y unos cuantos viajes previos dan para una primera perspectiva de como funcionan aquí las cosas. Lo que primero llama la atención es naturalmente lo que resulta diferente a lo que uno conoce.

Lo más sorprendente es la atención al cliente. Todos los españoles tenemos grabado en el subconsciente aquello de “y si no queda satisfecho le devolvemos su dinero” que viene a ser el Leitmotiv de El Corte Inglés. Pues bien, aquí ese mensaje que representa la excelencia en la atención al cliente, no es la excepción sino la norma. Que has comprado un producto y lo quieres devolver, pues aquí está su dinero, “no worries”. Que hay una oferta para titulares de la tarjeta cliente pero después de pagar te das cuenta que no has mostrado la tarjeta cliente al pasar por caja, no pasa nada, le hacemos el descuento aunque se haya dejado la tarjeta en casa, y le damos el dinero en metálico aunque pagaste con tarjeta de crédito.

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La búsqueda de piso es siempre una aventura más cuando te encuentras en un país nuevo y estás viviendo en un hotel. Uno tiene ganas de abandonar la temporalidad de la situación y poder deshacer la maleta sabiendo que no va a tener que moverse en una buena temporada.

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Último día en Costa Rica y de vuelta a Alajuela, la ciudad donde está el aeropuerto Internacional. Muy cerca está el volcán Poas, el Parque Natural más visitado de Costa Rica.

El Parque consta de apenas un camino asfaltado que lleva desde el aparcamiento hasta el mirador desde donde se divisa el cráter del volcán. Es lo más parecido a Rambla Cataluña que se puede ver en Costa Rica, más que el PN Manuel Antonio. La mayoría de turistas (y tours) es lo único que visitan.

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La visita es a cara o cruz, si hay suerte, no habrá niebla y se podrá divisar el cráter del volcán. Si la suerte no acompaña lo único que se verá es una tupida cortina blanca de niebla que cubre todo.

Ya se sabe lo que dicen. Afortunado en el juego…Que bonita cortina blanca tuve ante mis ojos!!

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Apenas durante unos segundos, la cortina como bromeando, se levantó unos metros para después volver a caer.

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Los turistas mejor informados o menos perezosos tienen la opción de hacer una pequeña ruta de algo más de 2 km. hasta otro mirador desde donde se divisa la laguna Botos. Ahí la cortina también hizo su trabajo. Esto es lo que se ve cuando el dia está despejado, cortesía de HP:

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El paseo por el sendero también es interesante:

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Estas son las conocidas como sombrillas de pobres:

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En el parque además hay un Centro de Interpretación, la única manera de asegurar que vas a ver el volcán:

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La buena noticia, no hay volcanes en Australia:

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En el camino de Alajuela al PN, se puede ver el valle donde está San Jose y Alajuela y donde también hay amplios cultivos, de fresas y café:

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La ciudad de Alajuela no tiene mucho aliciente para visitar. Esta es su catedral:

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poco más hay que ver en el centro, además de todos los restaurantes de comida rápida que se pueden imaginar.

Camino de Monteverde, escala técnica forzada por los horarios de los autobuses y una decisión equivocada sobre la mejor combinación. El trayecto de San José a Monteverde son 5 horas, el de San José a Puntarenas 2h20 y de Puntarenas a Monteverde 3h. Por 20minutos más de autobús, parto el trayecto en dos, y se hace más llevadero y de paso veo Puntarenas donde están de Carnaval… No, no, no! Las 2h20 se convierten en 3h y las 3h en 4h largas en un bus con asientos de plástico sin A.C. por una carretera polvorienta sin asfaltar y llena de baches, 38 km en dos horas…

Lo único que se cumplió es que vi Puntarenas que estaba bastante animadito:

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los “Autos de Choque” aquí se llaman “Carros Chocones”:

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A la mañana siguiente, el aspecto del paseo marítimo era totalmente diferente:

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y la única actividad eran algunos feriantes que madrugaban y un equipo que grababa un anuncio en la playa:

 

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Costa Rica: Monteverde

Un viaje a Costa Rica no puede considerarse completo si no se ha visitado Monteverde. Y esto es así por varios motivos.

Primero, por la vegetación de la zona que incluye bosques tropicales lluviosos (Rain Cloud Forest), donde uno tiene realmente la sensación de estar en la jungla por mucho que los recorra por senderos perfectamente señalizados.

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O donde ver aves emblemáticas del país, como el quetzal:

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o el colibrí:

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Y eso tanto de día como de noche. Aunque de noche se pueden ver más animales, incluso un lagarto que es capaz de vivir en las frías temperaturas de estos bosques:

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o un perezoso, que se desvela en plena noche para moverse, seguramente debido a la visita de los turistas:

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O pequeñas serpientes venenosas que esperan inmóviles su presa:

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Y el segundo motivo son las tirolinas. Las hay por toda Costa Rica y todas ellas tienen un aliciente adicional que es el de transcurrir entre parajes de gran belleza. En el siguiente enlace se puede ver una lista de las más espectaculares por diferentes motivos:

www.anywherecostarica.com/tours/canopy-tour

Pero en Monteverde, hasta donde yo he visto una de las zonas más montañosas y frondosas, las tirolinas van a lo largo de más de 700m en algunos casos, de una montaña a otra, volando sobre el valle que las separa.

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(Esta parte transcurre antes del viaje a Panamá)

Al bajar del barco de Tortuguero se llega a Puerto Moín, lo más parecido al culo del mundo que uno se puede imaginar. Es un muelle, en un puerto de carga donde la única opción de transporte es una furgoneta que a juzgar por los precios debe funcionar con Chanel n.5. La alternativa es un bus que pasa por la carretera nada cercana cada hora. En la parada del bus, una de las compis para una furgoneta que pasaba por allí y pide al conductor que nos lleve y éste acepta y además gratis. Los ‘ticos’ son bien amables. El señor trabaja para Del Monte y no le gusta la zona porque, confirmando lo que dice la guía, es la más peligrosa de Costa Rica. A nosotros con esperar el siguiente bus a Puerto Viejo nos basta…

Puerto Viejo es la ciudad donde transcurre una parte importante del libro “Pura Vida”. Mis compañeras de viaje lo habían no sólo leído sino interiorizado y durante todo el viaje las referencias al lugar y los personajes del libro han sido constantes. Ni que decir tiene que había ganas de llegar al sitio.

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El lugar es muy popular, tanto que tenemos que visitar más de media docena de hoteles antes de encontrar alojamiento. Soltamos las mochilas y salimos a reconocer el lugar.

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La playa es agitada y más tarde nos contaron que aquel mismo día habían tenido que sacar a un chico que estaba siendo arrastrado por la corriente. El ambiente es más turístico, y los bares y restaurantes están más decorados, cada uno con su temática particular. A mí me gustó éste mucho, no sé porqué…

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En una agencia de viajes conocimos al dueño, un madrileño que llevaba instalado allí unos 11 años. A él le cogimos el transporte para nuestra escapada a Panamá.

En la zona se pueden visitar varias playas…

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y el Parque Natural de Cahuita, pero será en un próximo viaje, no en éste, Bocas del Toro tomó su lugar y aún quedaba una última etapa importante antes de volver a casa. Y antes de Bocas del Toro hay que coger fuerzas con el mejor desayuno de todo el viaje.

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Panamá: Bocas del Toro

Aunque no estaba previsto, todo el mundo nos recomienda visitar Bocas del Toro, en Panamá, así que ajustamos los planes y para allá que nos fuimos.

El paso de la frontera se hace a pie por un puente sobre un río. En el rio hay niños jugando por lo que entrar nadando debe ser fácil. El puente está bastante destartalado. Hay además un segundo puente para camiones y coches.

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Lo primero que sorprende es lo pronto que los europeos nos acostumbramos a esto de no tener fronteras. Hicimos el paso de la frontera dos veces, la primera como ilegales porque nos olvidamos de sellar la salida de Costa Rica y la segunda bajo la lluvia que empezó a caer y ya con el pasaporte convenientemente sellado.

Por si a alguien le sirve, hay que sellar la salida en Costa Rica. Luego entregar el formulario de aduanas en Panamá. Después se pasa a pagar el impuesto de entrada, 3 dólares, y finalmente se pasa por inmigración de Panamá. Importante llevar el billete de avión de vuelta a España impreso. Sin eso cuesta entrar… A una chica del grupo que no le llevaba para dejarla entrar le pidieron el Facebook… interpretación queda para cada uno.

Panamá no tiene nada que ver con Costa Rica… más suciedad, todo más descuidado, la gente más tosca y en general más pobreza. Y cuando llegas a Bocas de Toro, a través de una carretera tortuosa, el tema no cambia mucho. Sólo que hay una zona turística, llena de hoteles, restaurantes y supermercados todos muy coloridos.

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Todo eso queda atrás a la que te alejas unas calles del centro.

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Las playas y cayos del archipiélago son el principal atractivo turístico de la zona.

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En Cayo Coral pudimos hacer snorkel. Cayo Zapatilla tiene preciosas playas de palmeras y se puede pasar alrededor de ella.

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También pudimos ver perezosos:

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Y estrellas de mar en playas de agua cristalina y cálidas, cerca de Bocas del Draco, en la Playa de las Estrellas.

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Ahí además vi un par de chiringuitos que serían interesantes para que JBG y yo nos establezcamos en la zona:

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La gastronomia ha sido también un elemento importante:

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Y no pueden faltar las puestas de sol espectaculares:

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Ni el ambiente nocturno, en bares super-pintorescos con vistas a la bahía:

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Costa Rica: Tortuguero

Devolver el coche de alquiler ha sido una odisea… La agencia debía mandar alguien a buscarlo a Cariari, donde cogíamos el bus a Tortuguero. Por lo visto, esa persona tuvo algún imprevisto y no llegó. La agencia nos sugiere buscar un “parqueo” y dejarlo allí. La idea no mola pero afortunadamente en el pueblo, aunque cueste de creer, no hay parqueos. Así que se me ocurre dejar el coche y las llaves en la comisaría de policia.

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El oficial de guardia se lo piensa…y acepta..a condición de que lo recojan antes de la 1. Victoria!!! Después de hablar el propio oficial con la agencia de alquiler, queda con ellos en que si hace falta se lleva el coche a su casa esa noche y lo vuelve a traer a la mañana siguiente. Eso sí, antes de coger las llaves inspeccionó el coche para ver que estaba en perfecto estado. La amabilidad de los ticos no tiene límites…prueba a hacer lo mismo en España. De premio para el policia..una chocolatinas traídas directamente desde España…

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El viaje a Tortuguero se completa en un recorrido de una hora y media en barco a través de canales fluviales… en dos palabras… espec-tacular!

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El pueblo es apenas un puñado de casas, de las cuales el 90% son Cabinas(alojamientos) o restaurantes. Los caminos son de tierra y se forman charcos y barrizales a poco que llueve. Se respira tranquilidad.

Lo que no se respira es buen rollo. La competencia por los turistas para ofrecerles tours y alojamientos es encarnizada y todo vale. Durante el trayecto en bus hablé con un guía que nos invitó a visitar su oficina a la llegada. Esperándonos estaba un empleado del hotel, que no se identificó como tal y que no llevaba el nombre de nuestra reserva en el papelito, donde llevaba otros nombres. Así que, dispuestos a encontrar el hotel por nuestra cuenta salimos del embarcadero y nos fuimos a la oficina del guía. En segundos aparece un tipo pegando gritos por teléfono y explicando a quien había al otro lado que “nos habían obligado a ir a la oficina de esa agencia y nos estaban acosando”… Todo falso. El guia no parpadea, no sube la voz y le digo al tipo que su presencia no es necesaria y seguimos hablando. En menos de un minuto, quien estaba al otro lado del teléfono, aparece también en la puerta de la oficina pero no interviene. Espera a que acaben de informarnos para acompañarnos al hotel. Por supuesto, en el hotel nos ofrece los mismos tours…sólo que más caros. De las dos noches que íbamos a pasar en el pueblo, sólo pasamos una en el hotel..al día siguiente nos cambiamos…no había buen karma mirado bajo ningún prisma. No en vano al Parque Natural se le conoce como Tortuguero S.A.

Cosas curiosas … los centros de belleza se llaman Pañaleras… En uno de los comercios locales en el escaparate tenían colgada la lista de morosos…con nombre de la persona, de su negocio y el importe… A algún desalmado se le ha ocurrido llevar a un Huskie Siberiano al Caribe.. el perro estaba echado en el suelo con todo su abdomen en el suelo y una pierna hacia cada lado. Mucho salvar a las tortugas… pero nadie se acuerda de los Huskies.

A nuestro guía le compramos el pack completo; caminata nocturna, safari en canoa, canopy y safari a pie…

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Lo mejor el safari nocturno y sobretodo poder ver el contraste al pasar al día siguiente por el mismo sitio…totalmente diferente, incluso la flora.

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El paseo en canoa totalmente recomendable, meterse en los canales y ver todo desde dentro pero sin molestar es increible.

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Muy interesantes los nidos de oropéndulas. Los construyen las hembras mientras los machos se dedican a canturrear todo el día. Para construirlos, no son muy solidarias y se dedican a robar ramitas de otros nidos. A pesar de eso, el resultado es formidable y uno de esos nidos no pude romperse si dos personas lo cogen y estiran desde cada uno de los extremos. Ingeniería animal.

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El viaje de salida de Tortuguero hacia Limón también es en bote. Pero dura 4 horas casi y la verdad es que se hace un poco pesado aunque también se ven muchos animales. La verdad da tiempo a echarse una siestecita, a ver el paisaje, leer la guía de viaje…

La siguiente etapa del viaje ha trascurrido por la zona de La Fortuna, el pueblo desde el que se llega al Parque Natural del Volcán Arenal. Al pueblo se llega después de cerca de casi cuatro horas de coche desde Jacó.

El trayecto ha servido para descubrir lo poco clara que es la clasificación de carreteras en los mapas. Hasta entonces habíamos ido por carreteras de un único carril para cada sentido sin mediana y en esta ocasión debíamos tomar la Carretera Interamericana, que en el mapa figuraba como via principal de Costa Rica. Pues bien, era una via de un único carril, sin mediana y con la única diferencia que la separación entre sentidos estaba marcada con deflectores…Tampoco parecía ser más recta o tener curvas más abiertas. Eso sí, pasamos por un peaje… de 120 colones(unos 20 cts de euro).

La vegetación de la zona es mucho más frondosa que la que habíamos visto en Corcovado porque llueve más, incluso en la estación seca, los aguaceros son frecuentes.

La primera excursión fue al rio Celeste, que recibe su nombre del color de sus aguas. El color se debe a la confluencia de dos ríos y a la presencia de carbonato cálcico que provoca una reacción que causa el cambio de color.

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El trayecto fueron 4 horitas para ver el Teñidero, las Cataratas del propio rio:

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y un mirador. El camino transcurre por un camino donde hay partes muy embarradas, incluso alquilan botas de agua en la entrada del PN.

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El pueblo de La Fortuna es bastante animado y tiene mucha actividad. Este es su parque a primera hora de la mañana, antes de que la ciudad despierte:

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El segundo día, el tiempo amaneció más tapado incluso que el anterior, pero nos habían comentado que era habitual que durante el día mejorase la visibilidad y se pudiera ver el Volcán Arenal así que hicimos un par de visitas cortas para hacer tiempo.

La primera a las cataratas del rio Fortuna:

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donde era evidente que estábamos en la temmporada seca, porque una de las cascadas no tenía agua:

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Y la segunda a un rio de aguas calientes, Tabacón:

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La visibilidad no había mejorado mucho:

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pero aún así nos acercamos al PN Volcán Arenal. El esfuerzo tuvo recompensa doble, de un lado el volcán casi descubierto del todo:

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desde donde se puede llegar, legalmente, hasta las corrientes de lava del año 99:

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y por otro lado, vistas del lago Arenal:

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Además por el camino no faltó la ocasión de ver algún otro animalito, aunque ya conocidos de otras excursiones.

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